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cat squirrel blues what am

Premier opus pour ce combo Anglo Espagnol, au style Blues Rock, né en 2022.

Derrière le nom de CAT SQUIRREL se cache un gang déjà très expérimenté, composé de Kid Carlos (Guitare), Mingo Balaguer (Harmonica), Oriol Fontanals (Basse) et Pascual Monge (Batterie), avec pour chanteur/ leader, une pure légende du Blues British, à savoir le grand MIKE VERNON.

 Mike Vernon, fut, à l'époque des 60's, le créateur du label Blue Horizon, mais, également, le Producteur de quelques projets majeurs, comme le mythique album de John Mayall And The Bluesbreakers avec Eric Clapton, des premiers albums de Fleetwood Mac avec Peter Green, mais, aussi, des débuts de David Bowie. Sans oublier ses productions effectuées pour quelques artistes Américains tels que Champion Jack Dupree, Otis Spann, ou, encore, Elmore James.

En 2017, après avoir consacré sa vie au Blues, et, surtout, à produire les créations des autres,  Mike Vernon franchit le pas, et, devient, à 73 ans, le chanteur du groupe THE MIGHTY COMBO, formation qu'il avait déjà produite en 2010.

2019, pandémie et confinement oblige, l'affaire n'étant plus économiquement viable, l'aventure des MIGHTY COMBO s'achève en 2020.

2021, après une longue réflexion, et, s'appuyant sur le talent du guitariste Kid Carlos et de l'harmoniciste Mingo Balaguer, Mike Vernon décide de créer un nouveau projet qu'il baptise CAT SQUIRREL, avec, pour ambition, de perpétuer l'esprit du British Blues Boom qui, dans le milieu des 60's, a marqué, à jamais, l'histoire du Rock Anglais.

Ainsi, en Mai 2022, le projet passe à la phase enregistrement en Espagne, plus exactement au Sputnik Studio de Séville.

Produit par Mike Vernon lui même, et, baptisé "Blues What Am", l'album finira par sortir le 06 Octobre 2023 sur le label Dixiefrog.

Dès l'entame, sur "I Feel So Good", un titre de Big Bill Broonzy, le ton est donné. Une intro Bluesy enjouée, une rythmique qui swingue, un timbre de voix rauque et voilé qui distille un chant mélodique, un harmonica qui groove, un solo de guitare vintage; bref, tous les ingrédients qui constituent la marque de fabrique du groupe semblent au rendez vous, sur ce titre, o combien, efficace.

Même approche enlevée, d'abord, sur "Out On A Limb", avec son harmonica cuivré, son chant syncopé et son solo de guitare Jazzy, mais, aussi, sur le "What The Blues Will Do" d'Arbee Stidham, avec son caractère joyeux et son "beat" très 60's, ou, encore, sur "All She Wants Is Me", avec son tempo chaloupé, sa guitare très 50's et son refrain entêtant.

En plus rapide, on est happé, en premier lieu par le "Cat Squirrel" de Dr Ross & His Jump And Jive Boys, avec son tempo haletant et son solo de guitare en slide; mais, aussi, par l'excellent "Sugaree, Sugaree", avec son coté Rock, son refrain fédérateur et sa guitare 50's, clin d'oeil à Chuck Berry; ou, également, par le formidable "Let The Boogie Rip", avec son tempo endiablé et ses ambiances très John Lee Hooker.

Dans un registre plus électrique façon British Blues, on se régale, d'abord, sur le très envoutant "What Might Be Your Name", avec son harmonica ensorcelant et sa guitare aérienne façon Peter Green, puis, sur le magique "One Minute", avec son atmosphère bien chaude, son coté John Mayall et ses Heartbreakers, sans oublier son solo de guitare rugueux élaboré à la manière d'Eric Clapton.

Coté Chicago Blues Beat, on est saisi, dans un premier temps, par "Heart Of Gold", avec sa guitare en slide qui sonne très Elmore James; mais, aussi, par le "Tell Me Mama" de Little Walter, revisité en mode mid-tempo, avec son gimmick d'harmonica très classique; ou, encore, par le "You Make Me Dizzy" de Jimmy Reed, avec son chant syncopé, son refrain accrocheur et son solo de guitare bien chromé.

Enfin, en plus Heavy, on savoure, d'abord, "My Baby's Gone", avec son riff Rock Bluesy classique et ses notes de guitare aériennes parfaitement ciselées; mais, aussi, "Baby Please", avec sa pesanteur atmosphérique qui rappelle le "Little Red Rooster" d'Howlin'Wolf.

Bref, vous l'aurez deviné, voilà un bel album de Blues, nappé de sonorités Rock, doté de compositions et de reprises à la fois authentiques et modernes, qui, à l'évidence, redessinent assez bien les contours historiques du genre.

Défi relevé, donc, pour Mike Vernon qui, à 79 ans, entouré de talentueux musiciens, s'offre un voyage musical et spirituel qui le transporte littéralement jusqu'au Delta du Mississippi, berceau du Blues qui a vu naitre Muddy Waters, Big Bill Broonzy, ou, encore, John Lee Hooker, ses idoles de jeunesse.

Alors, si vous aimez le Blues, que ce soit celui de Chicago ou celui issu du British Boom du milieu des 60's, découvrez vite ce "Blues What Am" qui ne devrait en aucune façon, vous laisser indifférent. Elégant et soigné!

John markus
JOHN MARKUS

Plus d'infos à propos de l'auteur ici

Tracklist :
01. Feel So Good - 4:56

02. What Might Be Your Name - 5:03
03. Cat Squirrel - 4:31
04. Sugaree Sugaree - 4:00
05. Out On The Limb - 5:09
06. Heart Of Gold - 4:05
07. My Baby's Gone - 4:30
08. Tell Me Mama - 3:22
09. What The Blues Will Do - 3:27
10. All She Want' Is Me - 3:53
11. You Got Me Dizzy - 4:00
12. Baby Please - 4:15
13. One Minute - 5:31
14. Boogie Rip - 6:39



Line Up :
Kid Carlos: Guitares
Mike Vernon: Chant
Mingo Nalaguer: Harmonica
Oriol Fontanals: Basse
Pascual Monge: Batterie

Label : DIXIEFROG RECORDS
Sortie : 06/10/2023






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