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 1985, troisième album du groupe et dernier de la période John Wetton avant la reformation cette année.

Quoiqu’en disent les puristes ou les big fans du groupe, je considère cet Astra comme leur meilleur album. Petite nouveauté à la gratte pour cet opus puisque Mister Howe s’en est allé et est remplacé par Mandy Meyer que les amateurs de COBRA et de GOTTHARD connaissent bien. A l’époque c’était un jeune guitariste sans vraiment d’expérience et remplacer le monstre Howe n’a pas dû être aisé. Le bougre s’en sort fort bien comme d’ailleurs partout où il est passé. Je regrette d’ailleurs à titre perso son départ de Gotthard car il apportait une touche FM qui me manque maintenant, mais ceci est un autre débat. En même temps qu’un changement de line up, le style aussi évoluait vers un coté plus AOR que prog. Les compos les plus alambiquées étant cette fois-ci à ranger plus dans le symphonique que le progressif. La preuve avec les deux monstrueux Rock and Roll Dream et After The War qui sont vraiment des monuments. D’un melodisme inouï, ces deux titres truffés d’orchestrations magistrales, nous proposent des changements de rythmes jusqu’aux apothéoses sur les refrains. Des types comme ROBBY VALENTINE ont dû écouter ces deux compos en boucle. Pour le reste c’est du sublime avec Go le hit dans la lignée d’un Don’t Cry ou Heat Of The Moment, Voice Of America une ballade AOR grandiose, le magique Hard On Me et les mids tempos aux petits oignons Suspicion et Wishing. Wetton n’a jamais aussi bien chanté, Downes jamais pondu autant de bonnes compos, bref un ravissement. Tout ceci vient bientôt se terminer par contre, suite aux départs de Wetton et Palmer en plus de Howe, ça faisait beaucoup. Meyer lui n’aura fait qu’une pige car quelques années plus tard c’est Geoff Downes seul qui fera renaitre le groupe. Il s’entourera pour ce faire du chanteur bassiste John Payne mais ce ne sera plus la même musique si je peux m’exprimer ainsi. En effet, la magie pour moi n’opérera plus, tout du moins sur Aqua et Aria les deux opus qui suivront.

Il faudra attendre Arena pour que le groupe nous ressorte une galette digne de ce nom. Néanmoins, malgré les qualités indéniables de John Payne, il n’est pas et ne sera jamais John Wetton…




Tracklist : Line Up :  
01. Go
02. Voice of America
03. Hard on Me
04. Wishing
05. Rock and Roll Dream
06. Countdown to Zero
07. Love Now Till Eternity
08. Too Late
09. Suspicion
10. After the War
John Wetton (chant + basse)
Mandy Meyer (guitare)
Geoff Downes (clavier)
Carl Palmer (batterie)
am

 

Label : Universal
Sortie : 1985
Production : n/a


Discographie :

Asia (1982)
Alpha (1983)
Astra (1985)
Then & Now (1990)
Live MoKba (1991)
Aqua (1992)
Aria (1994)
Arena (1996)
Archiva 1 (1996)
Archiva 2 (1999)
Axioms (1999)
Rare (1999)
Aura (2000)
The Very Best Of Asia (2000)
Alive In Haloowed Halls (2001)
Rock And Roll Dream (2002)
Silent Nation (2004)
The Definitive Collection (2006)
Fantasia Live in Tokyo (2007)
Phoenix (2008
Omega(2010)
ASIA Spirit of the Night – Live in Cambridge 09 (2010)


Liens multimédia - videos SITE OFFICIEL MYSPACE

 

 

Notes des visiteurs :

 Avis de doctor rock (09/03/09) 90/100
Un bon album mais la magie des 2 premiers a disparu surtout qu'entre-temps Yes nous avait balancé son fameux "90125" et puis l'absence de Steve Howe se fait cruellement sentir, j'apprécie Mandy Meyer beaucoup plus avec Gotthard.
 
 Avis de ark (09/03/09) 98/100
Astra 1985 dernier album avec John Wetton - Asia retrouve pour moi un peu la fraicheur qu'il avait perdu avec Alpha - cet opus serait il le digne successeur de l'ovni de 82 ?? je pense que de toute facon, les 3 premiers albums resteront des classiques pour le mouvement Progressif !!

 

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